とても珍しい穴「先天性耳瘻孔」

あなたの耳の周りにも、小さな穴があいていませんか?それは、欧米だと100人に1人の割合で発生するといわれる先天性耳瘻孔(じろうこう)。

この選ばれし者だけが持つ身体的特徴に関して、アフリカの一部の地域では「耳瘻孔をもって生まれた者は莫大な富を築き上げる」とする神話や言い伝えもあるそうなのですが、そもそもなぜこのような穴ができるのでしょうか?

実は先天性耳瘻孔については、科学的にはまだハッキリとしたことが分かっていません。胎児期に耳が形成される段階で、なんらかの不具合が生じることが原因ではないかと考えられていますが、遺伝とする説もあるんだとか。

先天性耳瘻孔は、痛みや気になる症状がこれといって無い場合は、特に治療の必要はないといわれています。しかし穴の奥で細菌感染を起こし、膿が溜まって炎症になる場合もあるそうなので、油断は禁物です。

炎症になった場合は、主に抗生物質などを使った投薬治療が行われますが、効果が認められない場合は局所麻酔で切開手術をし、膿を出す場合もあるそうです。

いかがでしたか?あなたも、もし耳に耳瘻孔があったら「自分は100人に1人の逸材だ」と自慢しちゃいましょう!それにしても、人間の体って面白いですね!

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